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Los expertos dicen que no tienes que seguir una dieta extrema. Perder una cantidad moderada de peso puede ayudarte a controlar tu diabetes. Getty Images
  • Los investigadores dicen que el 90 por ciento de los participantes del estudio vieron su diabetes tipo 2 entrar en remisión después de perder el 10 por ciento de su peso.
  • La reducción de peso también ayudó a los participantes a mantener sus niveles de glucosa en la sangre dentro de los rangos aceptables.
  • Los expertos dicen que un plan de dieta a largo plazo con una reducción moderada en el consumo de calorías es la mejor manera de perder peso y mantenerlo bajo.

La mayoría de las personas con diabetes tipo 2 no necesitan hacer cambios radicales en su estilo de vida o en la ingesta de calorías para que sus niveles de glucosa en sangre vuelvan al rango normal.

Nueve de cada 10 personas que redujeron su peso corporal en solo 10 por ciento dentro de los 5 a?os después de recibir el diagnóstico de diabetes pudieron lograr la remisión de la enfermedad, según un estudio de 2019 de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido.

“Esto refuerza la importancia de controlar el peso de una persona, lo que se puede lograr a través de cambios en la dieta y el aumento de la actividad física”, dijo en un comunicado de prensa el Dr. Simon Griffin, investigador y autor de estudio de la Universidad de Cambridge.

En estudios anteriores, los investigadores han informado que las personas que siguieron una dieta intensiva y baja en calorías durante 8 semanas, con el objetivo de reducir 700 calorías al día, a menudo tuvieron éxito en normalizar su azúcar en sangre.

El nuevo estudio de Cambridge, dirigido por Hajira Dambha-Miller, PhD, del departamento de salud pública y atención primaria de la facultad, es uno de los pocos que demuestra que una intervención menos intensiva también puede ser eficaz para controlar la enfermedad.

Los investigadores estudiaron datos de 867 personas de 40 a 69 a?os a las que se les había diagnosticado diabetes recientemente. Determinaron que 257 participantes (30 por ciento) en el ensayo clínico ADDITION-Cambridge entraron en remisión de la diabetes 5 a?os después del diagnóstico.

“Desde hace algún tiempo hemos sabido que es posible poner la diabetes en remisión con medidas bastante drásticas como programas intensivos de pérdida de peso y restricción calórica extrema”, dijo Dambha-Miller en un comunicado de prensa. “Estas intervenciones pueden ser muy difíciles para las personas y difíciles de lograr. Pero nuestros resultados sugieren que es posible deshacerse de la diabetes, durante al menos 5 a?os, con una más que modesta pérdida de peso del 10 por ciento”.

“Esto será más motivador y, por lo tanto, más probable para muchas personas”, a?adió.

En general, las personas que perdieron el 10 por ciento o más de su peso corporal en los 5 a?os posteriores al diagnóstico tuvieron el doble de probabilidades de entrar en remisión que las que no lograron perder peso significativamente, según el estudio.

La pérdida de esa cantidad de peso fue más efectiva entre los participantes recién diagnosticados, pero también funcionó para estabilizar el azúcar en sangre en aproximadamente la mitad de las personas que han tenido diabetes durante varios a?os.

“Cuando los pacientes reciben el diagnóstico de diabetes por primera vez, a menudo están muy motivados para hacer cambios”, dijo a Healthline Julie Stefanski, nutricionista y portavoz de la Academia de Nutrición y Dietas. “Mientras más tiempo pase después del diagnóstico, a menudo menos probabilidades tienen de tomar medidas para mejorar su salud”.

Los estudios han demostrado que la diabetes tipo 2 se puede controlar mediante una combinación de cambios en el estilo de vida y medicamentos.

Un estudio publicado en 2006 en la revista Diabetes, por ejemplo, reportó una rápida estabilización de los niveles de glucosa en sangre entre las personas que habían sido sometidas a cirugía bariátrica por pérdida de peso.

En un análisis de 2018 de las intervenciones dietéticas y nutricionales publicado en la revista BMJ, Nita Forouhi, PhD, investigadora de la Universidad de Cambridge, dijo que los expertos en salud están de acuerdo ampliamente en que la pérdida de peso es la “piedra angular” de las intervenciones de la diabetes.

Sin embargo, se?aló algunos obstáculos.

“La idea de hacer dieta para una enfermedad crónica de por vida como la diabetes es suficiente para que muchas personas no la hagan, ya que saber qué comer y mantener un patrón de alimentación óptimo es un desafío”, dijo Forouhi.

Stefanski dijo que los objetivos de perder peso deben ser de largo alcance.

“Si bien una dieta de moda puede eliminar peso rápidamente, los cambios que en realidad ayudan a evitar que se recupere peso son los más importantes para la salud a largo plazo”, dijo Stefanski.

Dijo que una buena forma de empezar es reducir los alimentos extra que se consumen por encima y más allá de lo que se necesita para satisfacer el hambre.

“Hacer cambios que mantengan la reducción de peso, ya sea durante 6 meses o 5 a?os, significa hacer cambios en nuestra relación con los alimentos, nuestro medio ambiente y nuestros hábitos”, dijo.

Los médicos pueden dudar en hablar de dietas con sus pacientes, ya sea porque carecen de conocimientos sobre programas eficaces o no tienen tiempo para elaborar un plan de dieta durante las visitas al consultorio, según Forouhi.

Stefanski indicó que un componente principal del estudio era la referencia a un nutricionista registrado por el médico de atención primaria que diagnosticó la diabetes.

“Uno de los puntos más importantes que podemos tomar de este estudio es no solo que la pérdida de peso puede ayudar a la diabetes, sino que las personas necesitan hacerse exámenes de detección para saber que tienen diabetes”, dijo. “Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, 7.2 millones de personas en Estados Unidos tienen diabetes, pero no lo saben. Es importante no asumir que tus niveles de azúcar en sangre son buenos y pedirle a tu médico que lo examine”.

Los investigadores de la Universidad de Cambridge están realizando un estudio de seguimiento llamado GLoW (Reducción de la Glucosa a través del Control de Peso).

El estudio comparará la eficacia de dos programas para la pérdida de peso entre personas que han sido diagnosticadas con diabetes tipo 2 en los últimos 3 a?os y que no han participado previamente en un programa estructurado de pérdida de peso.

En su estudio anterior, Forouhi y sus colegas indicaron que el aumento del consumo de frutas y verduras es a menudo el consejo dietético que se da a las personas con diabetes que están tratando de perder peso.

Sin embargo, el costo de los productos frescos en relación con los alimentos procesados también puede ser una barrera para algunos, dijeron los investigadores.

Lee el artículo en inglés.

Traducción al espa?ol por HolaDoctor.

Edición en espa?ol el 9 de junio de 2022.

Versión original escrita el 2 de octubre de 2019.